סטיבן הוקינג מסייע בהשקת פרויקט 'סטארשוט' לחקר החלל הבין כוכבי

פריצת דרך Starshot Nanocraft

איור המתאר את פריצת הדרך סטארשוט ננוקרפט, שנחשף במסיבת עיתונאים ב -12 באפריל 2016. (קרדיט תמונה: קרן פריצת הדרך (באמצעות שידור חי))



ניו יורק - סטיבן הוקינג רוצה שהאנושות תגיע לכוכבים.

הקוסמולוג המפורסם, יחד עם קבוצת מדענים והמשקיע המיליארדר יורי מילנר, חשפו היום (12 באפריל) פרויקט שאפתני חדש של 100 מיליון דולר שנקרא כוכב פורץ דרך , שמטרתו לבנות את אב הטיפוס לחללית רובוטית זעירה ובהנעה שתוכל לבקר בכוכב הסמוך אלפא סנטאורי לאחר מסע של 20 שנה בלבד.





'הגבול שעומד בפנינו כעת הוא החלל הגדול בינינו לבין הכוכבים, אבל עכשיו אנחנו יכולים להתעלות מעל זה', אמר הוקינג היום במהלך מסיבת עיתונאים שנערכה כאן במצפה הכוכבים העולמי. [ סטיבן הוקינג: 'חורג מגבולותינו' עם כוכב פורץ דרך (וידאו) ]

'בעזרת קורות אור, מפרשי אור והחללית הקלה ביותר שנבנתה אי פעם, נוכל לשגר משימה לאלפא קנטאורי בתוך דור', הוסיף. 'היום, אנו מתחייבים לזינוק הגדול הבא אל היקום. כי אנחנו בני אדם, והטבע שלנו הוא לעוף״.



החללית סטארשוט תורכב משבב בגודל רקיק המחובר למפרש דק במיוחד. הצמד הזוגי הזה ישוגר לחלל על גבי ספינת אם, ולאחר מכן יונף לכוכבים על ידי אור לייזר שנשקף ממתקן בגובה רב כאן על כדור הארץ.

מלאכה כזו, אמר מילנר, יכולה להיות מואצת עד 20 אחוזים ממהירות האור-מספיק מהר כדי להגיע למערכת Alpha Centauri, המרוחקת 4.37 שנות אור משם, שני עשורים בלבד לאחר השיגור. (ייקח בדיקה מונעת כרגיל כ- 30,000 שנה לבצע טיול כזה).



איור המתאר את פריצת הדרך סטארשוט ננוקרפט, שנחשף במסיבת עיתונאים ב -12 באפריל 2016.(קרדיט תמונה: קרן פריצת הדרך (באמצעות שידור חי))

'אנחנו קוראים לזה ננו -קראפט,' אמר מילנר. 'סירת המפרש הבין -כוכבית שלנו'.

ה- Nanocraft 'יכול לצלם תמונות של כוכבי לכת אפשריים ונתונים מדעיים אחרים ולשלוח אותם הביתה באלומת אור', הוסיף מילנר. 'אם המשימה הזו תצליח, היא תספר לנו על עצמנו לא פחות מאשר על אלפא קנטאורי.

'פריצת הדרך סטארשוט מבוססת על טכנולוגיה זמינה או שצפויה להיות זמינה בעתיד הקרוב', אמר מילנר והוסיף כי כל עבודתה מבוססת על נתונים ברשות הציבור.

בדיקות החלל בגודל החותמת של פריצת הדרך סטארשוט עלולות לגרום לעוף של כוכבי לכת סביב אלפא קנטאורי בתוך 20 שנה לאחר השיגור. ראה כיצד פריצת דרך סטארשוט יכולה לפעול באינפוגרפיקה המלאה שלנו.

בדיקות החלל בגודל החותמת של פריצת הדרך סטארשוט עלולות לגרום לעוף של כוכבי לכת סביב אלפא קנטאורי בתוך 20 שנה לאחר השיגור. ראה כיצד פריצת דרך סטארשוט יכולה לפעול באינפוגרפיקה המלאה שלנו.(קרדיט תמונה: מאת קארל טייט, אמן האינפוגרפיקה)

פיתוח והוכחת טכנולוגיית Starshot יהיה זמן רב ויקר; שולחת את Nanocraft אל אלפא קנטאורי ככל הנראה יעלה בערך כמו הניסויים המדעיים הגדולים ביותר הפועלים כיום, אמרו חברי הצוות.

אך המשימות הבאות צריכות להיות זולות בהרבה, וכלכלת גודל תאפשר לנאנוקרפט רבים להשיק בטיסה אחת כדי לספק יתירות ולהגדיל את הכיסוי הצילומי של מערכת כוכבי המטרה. (השבב בלב כל Nanocraft עולה בערך כמו ייצור של אייפון, אמרו נציגי פריצת הדרך סטארשוט).

ההכרזה היום מגיעה לרגל 55 שנה להשקתו ההיסטורית של הקוסמונאוט יורי גגרין ב- Vostok 1 בשנת 1961, משימה שהובילה את עידן טיסת החלל האנושית. מילנר, שנולד במוסקבה, אמר כי שמו נקרא לכבודו של גגארין. היום מציינים גם 35 שנה לטיסת מעבורת החלל הראשונה של נאס'א, STS-1, על סיפון קולומביה.

'הסיפור האנושי הוא אחד מהקפיצות הגדולות', אמר מילנר בהצהרה. 'היום לפני חמישים וחמש שנים, יורי גגרין הפך לאדם הראשון בחלל. היום, אנו מתכוננים לזינוק הגדול הבא - אל הכוכבים״.

הדירקטוריון של פריצת דרך סטארשוט מורכב מהוקינג, מילנר ומארק צוקרברג, מייסד ומנכ'ל פייסבוק.

זו לא הפעם הראשונה שהוקינג ומילנר עובדים יחד: הוקינג סייע לחשוף את יוזמתו של מילנר בת 10 שנים בסך 100 מיליון דולר לחיפוש סימני חיים אינטליגנטיים בשם Breakthrough Listen ביולי האחרון. פרויקט זה, שנחשב לחיפוש החזק ביותר אי פעם אחר חיים מחוץ לכדור הארץ, יסקור מיליון כוכבים בשביל החלב הקרוב לכדור הארץ. הפרויקט ל -10 שנים יסרוק גם את 100 הגלקסיות הקרובות ביותר לשלנו עקבות חיים אינטליגנטיים.

בינתיים מילנר מממן גם את פרויקט ההודעה פורצת הדרך, שיעניק פרסים של עד מיליון דולר לאנשים שיוצרים את המסרים הטובים ביותר כדי לשלוח לכל חיים אינטליגנטיים שאולי מקשיבים.

שלח דוא'ל לטריק מאליק לכתובת tmalik@space.com או עקוב אחריו @tariqjmalik ו Google+. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא Space.com .