רקטה משיקה את מופע הזוהר הצפוני

רקטה דו-שלבית טרייר-שחור בראנט שהגיעה דרך אורורה כ -200 קילומטרים מעל כדור הארץ כאשר צימוד המגנטוספירה-יונוספירה במשימת תהודה Alfvén (MICA) חקר את הפיזיקה הבסיסית של הזוהר הצפוני. שלב ראשון של הרקטה יש רק

רקטה דו-שלבית טרייר-שחור בראנט הגיחה דרך אורורה כ -200 קילומטרים מעל כדור הארץ על צימוד מגנטוספירה-יונוספירה במשימת תהודה Alfvén (MICA) לחקר הפיזיקה של הזוהר הצפוני. שלב ראשון של הרקטה נפרדה זה עתה ונראית נופלת חזרה לכדור הארץ בתמונה זו שצולמה ב -18 בפברואר 2012. (אשראי תמונה: טרי א. זפרח, נאס'א)



צוות מדענים שיגר רקטה קטנה לתצוגת הזוהר הצפוני מנקרת העין ביום שבת (18 בפברואר) בניסיון לגלות מה גורם לאורורה לתקתק.

הרקטה תת-שלבית תת-קרקעית התפוצצה מטווח המחקר של פוקר דירה מצפון לפיירבנקס, אלסקה, והגיעה לגובה של כ -349 קילומטרים כחלק ממחקר במימון נאס'א כיצד האורות הצפוניים יכולים להשפיע על אותות לווייני מערכת מיקום גלובלית (GPS) וחלליות אחרות.





״אנחנו חוקרים את מה שנקרא מזג אוויר בחלל ', אמר החוקר הראשי של המחקר סטיבן פאוול מאוניברסיטת קורנל בהצהרה. 'מזג האוויר בחלל נגרם על ידי החלקיקים הטעונים המגיעים מהשמש ומתקשרים עם השדה המגנטי של כדור הארץ. אנחנו לא מרגישים את ההשפעות האלה ישירות כבני אדם, אבל המערכות האלקטרוניות שלנו מרגישות. '

תמונות של שיגור השבת מציגות את הרקטה כפס אור מסנוור הממריא אל תוך וילון בהיר של גוונים ירוקים שנוצרו מהאור הצפוני. [ תמונות של שיגור הרקטות והאורורה ]



Auroras נוצרות כאשר חלקיקים טעונים מהשמש פוגעים באטמוספירה העליונה של כדור הארץ, ומפעילים מופע אור זוהר. החלקיקים הטעונים מועברים לאזורי הקוטב של כדור הארץ על ידי השדה המגנטי של הפלנטה, ויוצרים את האורות הצפוניים ואת מקבילה הדרומי לאורות הדרומיים. השמש נמצאת כעת בשלב פעיל של מחזור מזג האוויר הסולרי שלה, שצפוי להגיע לשיא בשנת 2013, ועלולה להוות סיכון הפרעה ללוויינים המספקים ניווט, תקשורת ושירותים אחרים למשתמשים על כדור הארץ, אמרו חוקרים.

'אנחנו הופכים תלויים יותר באותות האלה,' אמר פאוול. 'זה יעזור לנו להבין טוב יותר כיצד אותות לוויין מתדרדרים על ידי מזג אוויר בחלל וכיצד אנו יכולים להקל על ההשפעות הללו במקלטי GPS חדשים ומשופרים.'



תמונת עין דג שצולמה במצלמה אוטומטית ליד שער הכניסה בטווח המחקר של פוקר דירה בפיירבנקס, על.

תמונת עין דג שצולמה במצלמה אוטומטית ליד שער הכניסה בטווח המחקר של פוקר דירה בפיירבנקס, על.(אשראי תמונה: דונלד המפטון)

פאוול וצוותו השתמשו ברקטה שנשמעה ברקטה של ​​14 מטר טרייר-שחור בראנט כדי לחקור שכבה עבה של 9.6 קילומטרים של האורורה. הרקטה התת -אורביטלית נשאה אנטנות וחיישנים למדידת השדות החשמליים שהולידו אורות הצפון. השיגור זכה לכינוי צימוד מגנטוספירה-יונוספירה במשימת תהודה Alfven (MICA), אמרו חוקרים.

המדענים מקווים שציוד הניסוי יציע הצצה לאופן שבו חלקים מהאטמוספירה העליונה מושפעים מגל Alfven, מה שמכונה אנרגיה אלקטרומגנטית שמדענים חושדים שהיא כוח מניע מאחורי אורחות כדור הארץ. הרחקת הרקטות ב -20: 41. שעון התקן של אלסקה (המקביל ליום ראשון בשעה 12:41 EST, או 0541 GMT) ונחת 200 מייל (כמעט 322 ק'מ) ירידה במדרון, אמרו החוקרים.

במחקר השתתפו צוות של 60 מדענים וסטודנטים המייצגים את קורנל, אוניברסיטת ניו המפשייר, מכללת דארטמות ', מכון המחקר בדרום מערב, אוניברסיטת ניו המפשייר ואוניברסיטת אוסלו.

עקוב אחר SPACE.com לקבלת המידע העדכני ביותר במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .