ציד לחמש שנים לאנרגיה אפלה מסתורית מתחיל

סקר אנרגיה אפלה

תמונה זו צולמה באמצעות מצלמת האנרגיה האפלה. הוא מציג את הגלקסיה NGC 1398, העמוסה ביותר מ -100 מיליון כוכבים וחיה באשכול פורנאקס, כ -65 מיליון שנות אור מכדור הארץ. (אשראי תמונה: סקר האנרגיה האפלה)



מדענים יצאו למסע למפות שמינית מכל השמים בחיפוש אחר רמזים על אנרגיה אפלה, הכוח המסתורי האמין כי הוא אחראי להתפשטותו המואצת של היקום.

סקר האנרגיה האפלה החמש שנים (בקיצור DES) החל רשמית לאחר השקיעה ב -31 באוגוסט 2013. המכשיר העיקרי שלו הוא 570 מגה-פיקסל. מצלמת אנרגיה אפלה במצפה הכוכבים הבין-אמריקאי Cerro Tololo בהרי האנדים בצ'ילה.





למרות שמדענים חושבים אנרגיה שחורה מכיל 74 אחוזים מהיקום, הם לא מבינים לגמרי מה זה. אנרגיה אפלה, לעת עתה, הוא השם שניתן לכוח שנראה כי הוא פועל נגד כוח הכבידה, וגורם להתרחבות היקום להאיץ במקום להאט. [ההיסטוריה ומבנה היקום (אינפוגרפיקה]]

בכל תמונת מצב, מצלמת האנרגיה האפלה החזקה, שנבנתה ב- Fermilab בבטאוויה, אילנד, תוכל לזהות אור ביותר מ -100,000 גלקסיות במרחק של עד 8 מיליארד שנות אור. במשך חמש שנים, המדענים מצפים שיאספו תמונות צבע של 300 מיליון גלקסיות. הם גם צופים שהם יגלו 4,000 חדשים סופרנובות , כולל רבים שפרצו למקום כשהיקום היה חצי מגודלו הנוכחי.



מדענים יערכו תמונות אלה בכדי לתאר את ההיסטוריה של ההתרחבות הקוסמית, מה שעלול לחשוף תובנות חדשות לגבי אופן הפעולה של אנרגיה אפלה.

'אנו מסתכלים על מפת הגלקסיה הגדולה הזו של היקום כדרך למצוא עדויות לאנרגיה אפלה ולאפיין את טבעו בתקופה קוסמית', אמר עופר להב, מאוניברסיטת קולג 'בלונדון וראש ועדת המדעים של DES, בהצהרה. . 'מטרה מאתגרת עוד יותר ל- DES היא לדעת אם מה שגורם להאצת היקום הוא אכן אנרגיה אפלה, או משהו אחר לגמרי.'



חוקרי הפרויקט אומרים שהם ישתמשו בארבע שיטות לחקר אנרגיה אפלה.

הם יספרו אשכולות גלקסיות בנקודות זמן שונות כדי לאסוף מידע על התחרות בין כוח הכבידה, שמושך את המסה ליצירת גלקסיות, לבין אנרגיה אפלה, שדוחפת את המסה.

המדענים גם ימדדו את בהירות הסופרנובות, את התפוצצויות הכוכבים המאסיביים שהגיעו לסוף חייהם. על ידי מדידת עד כמה רחוקות הסופרנובות הרחוקות האלה, מדענים יכולים לקבוע טוב יותר את מהירות ההתרחבות של היקום.

הם ימדדו את צורותיהם של מיליוני גלקסיות כדי לגלות כיצד אנרגיה אפלה עשויה לקיים אינטראקציה עם כוח הכבידה כדי לעצב חומר אפל, מרכיב חמקמק נוסף ביקום שעליו ידוע מעט. (אור מתכופף סביב חומר אפל וגורם לכמה גלקסיות רחוקות להיראות מעוותות מראיית המדענים על כדור הארץ).

לבסוף, הצוות אומר שהוא ישתמש בגלי קול כדי ליצור מפה רחבה של התרחבות היקום לאורך זמן. כשהיקום היה צעיר מאוד, המשחק בין החומר והאור פתח שורה של גלי קול שהותירו רושם על אופן הפצת הגלקסיות ברחבי היקום. החוקרים אומרים כי ניתן להשתמש בנתונים טובים יותר על צורת החותם הזה להבנת קצב ההתרחבות הנוכחי והעבר של היקום.

עקוב אחר מייגן גנון טוויטר ו Google+ . עקוב אחרינו @SPACEdotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- SPACE.com.