מעבר אסטרואיד: איך כוח הכבידה של כדור הארץ שינה את דרכו של סלע החלל לשובר שיאים לנצח

הפס המעגל במרכז התמונה הוא אסטרואיד 2020 QG, שהתקרב לכדור הארץ מכל אסטרואיד אחר שאינו משפיע. הוא זוהה על ידי מתקן Zwicky חולף ביום ראשון (16 באוגוסט), שש שעות לאחר הגישה הקרובה ביותר אליו, שהתקיימה באותו יום בשעה 12:08 EDT (שבת, 15 באוגוסט בשעה 21:08 PDT).

הפס המעגל במרכז התמונה הוא אסטרואיד 2020 QG, שהתקרב לכדור הארץ מכל אסטרואיד אחר שאינו משפיע. הוא זוהה על ידי מתקן Zwicky חולף ביום ראשון (16 באוגוסט), שש שעות לאחר הגישה הקרובה ביותר אליו, שהתקיימה באותו יום בשעה 12:08 EDT (שבת, 15 באוגוסט בשעה 21:08 PDT). (אשראי תמונה: ZTF/Caltech Observatories Optical)



האסטרואיד שובר השיאים 2020 QG לא ישכח במהרה את ההתמודדות עם כדור הארץ.

ביום ראשון בבוקר המוקדם (16 באוגוסט), התקרבה QG בגודל המכונית לשנת 2020 למרחק 2,950 קילומטרים מעל האוקיינוס ​​ההודי, מה שהופך את הטיסה הקרובה ביותר הידועה על ידי אסטרואיד שלא נגח בסופו של דבר לכוכב הלכת שלנו.





למרות ש- QG בשנת 2020 שרדה את המפגש, דרכו בחלל השתנתה באופן משמעותי, אמרו מדענים.

קָשׁוּר: כוכבי כוכב מפורסמים של אסטרואידים ושיחות קרובות (אינפוגרפיקה)



'זה ממש מגניב לראות אסטרואיד קטן מתקרב לזה, כי אנחנו יכולים לראות את כוח הכבידה של כדור הארץ מכופף דרמטית את מסלולו', אמר פול צ'ודאס, מנהל המרכז לחקר אובייקטים קרובים בכדור הארץ במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א בדרום קליפורניה, אמר בהצהרה . 'החישובים שלנו מראים שהאסטרואיד הזה הסתובב ב -45 מעלות בערך כשהוא מתנדנד על ידי כוכב הלכת שלנו.'

חוקרים לא למדו על קיומה של QG לשנת 2020 עד שהתקן Zwicky Transient Facility, טלסקופ סקר בדרום קליפורניה במימון הקרן הלאומית למדע האמריקאי ונאס'א, צילם תמונה של האסטרואיד שהתרחק מכדור הארץ, שש שעות לאחר הגישה הקרובה ביותר.



תמונה זו מציגה את QG של 2020 כרצף מטושטש - אין הפתעה, בהתחשב בכך שסלע החלל התנדנד במהירות של כ -29,000 קמ'ש. כמה שזה מהיר, זה קצת יותר איטי מהממוצע לאסטרואיד ליד כדור הארץ, אמר צ'ודאס.

ישנם מיליונים רבים של אסטרואידים ליד כדור הארץ בערך באותו גודל כמו QG לשנת 2020, שרוחבו נחשב לרוחב 3-6 מטרים. קשה מאוד לזהות סלעי חלל זעירים כאלה, אך הם אינם מהווים סכנת חיים על כדור הארץ.

איור זה מראה אסטרואיד 2020 QG

איור זה מציג את כיוון המסלול של אסטרואיד 2020 QG במהלך גישתו הקרובה לכדור הארץ ב -16 באוגוסט 2020. הוא הגיע במרחק של 2,945 קילומטרים לכדור הארץ, הקרוב ביותר שנראה אי פעם ללא השפעה.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

'אם [QG 2020] אכן היה במסלול השפעה, סביר להניח שזה היה הופך לכדור אש כשהוא מתפרק באטמוספירה של כדור הארץ, מה שקורה מספר פעמים בשנה', כתבו גורמים נאס'א באותה הודעה. (כדורי אש הם מטאורים הבוערים בהירים יותר מוונוס בשמינו.)

עם זאת, אסטרואידים גדולים מדאיגים מעט. לדוגמה, מדענים חושבים שסלע חלל ברוחב 10 קילומטרים עשה בדינוזאורים כשהוא נפתח לכדור הארץ לפני 66 מיליון שנה.

נאס'א מצאה ועקבה אחר יותר מ -95% מהאסטרואידים בגודל ההר בשכונת כדור הארץ, ואף אחד מהם אינו מהווה סיכון השפעה בעתיד הקרוב. סוכנות החלל פועלת בימים אלה לעריכת קטלוג מקיף באופן דומה של האסטרואידים הקרובים לכדור הארץ ברוחב של לפחות 460 רגל (140 מטר), דבר שיגרום נזק הרס בקנה מידה אזורי אם יפגעו בו.

לעבודה כזו יש יישומים מעשיים מעבר להזהרת אנשים מפני השפעה קרובה. עם מספיק הודעה מוקדמת - לפחות כמה שנים, רצוי - האנושות יכולה להסיט אסטרואיד נכנס, אומרים מומחים.

מייק וול הוא מחברו של הספר 'שם בחוץ' (הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט), ספר העוסק בחיפוש אחר חיי חייזרים. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom או בפייסבוק.